Biden quer você fora do seu carro e no trem

A proposta de infraestrutura de US$ 2 trilhões do presidente aumenta o financiamento para ônibus e ferrovias. Até imagina derrubar algumas rodovias.

Os EUA são um país de carros. Sua rede rodoviária de 4,1 milhões de milhas é a mais expansiva do mundo. Tem mais veículos motorizados por pessoa do que qualquer outra grande nação. Oitenta e seis por cento dos americanos dirigem para o trabalho (ou fizeram durante o Normal Times), em comparação com 63% dos trabalhadores ingleses e 71% dos viajantes australianos. Uma música pop chamada “Driver’s License”, sobre a liberdade e o desgosto que vem com um rito da juventude adulta, passou 11 semanas na Billboard  Hot 100. Só na América.

Assim, o programa de infraestrutura proposto pelo presidente Biden de US$ 2 trilhões  é mais notável por um fato: ele aloca mais dinheiro para o trânsito e para a ferrovia do que para rodovias. Orçamentos podem fazer uma leitura chata, mas também estão sinalizando documentos, dizendo ao público sobre as prioridades de seus líderes. A proposta de infraestrutura parece dizer: Considere tirar sua bunda do carro.

“O plano parece levar a sério a ideia de que precisamos investir mais em nosso sistema de trânsito e ferrovias intermunicipais do que em nosso sistema rodoviário”, diz Yonah Freemark, pesquisador sênior do think tank de política econômica do Instituto Urbano que estuda o uso e o transporte da terra. Ele diz que a proposta dobraria os gastos federais típicos em trânsito e quadruplicaria o investimento do governo em ferrovias.

A justificativa é a mudança climática. Biden disse na quarta-feira que o plano “levaria a um progresso transformador em nosso esforço para combater as mudanças climáticas com empregos americanos e engenhosidade americana”. Se o plano entrar em lei — o que não será fácil; mais sobre isso mais tarde — contaria entre os maiores impulsos do governo federal para combater as emissões de gases de efeito estufa. O presidente prometeu colocar o país em um caminho para as emissões líquidas de carbono zero até 2050.

Alcançar esse objetivo significaria muitas mudanças, começando pela renovação do sistema de transporte do país. Pesquisadores da Universidade Carnegie Mellon concluíram  que, com certeza, mudar para veículos elétricos de motores de combustão interna ajudaria muito. Assim como convencer as pessoas a compartilhar robotaxis elétricos. Mas isso levará décadas. Enquanto isso, dizem, os americanos precisarão reduzir o número de milhas que dirigem também. Isso significa, em parte, encontrar alternativas para o carro: andar, andar de bicicleta e transporte público. O Departamento de Transportes dos EUA estima que o ônibus típico da cidade emite um terço menos emissões de gases de efeito estufa por milha de passageiros do que o veículo de ocupação única média, embora os ônibus estejam geralmente apenas um quarto cheios.

“O plano parece levar a sério a ideia de que precisamos investir mais em nosso sistema ferroviário de trânsito e intermunicipais do que em nosso sistema rodoviário.”

A proposta de Biden direcionaria US$ 85 bilhões em oito anos para o transporte público para expansões e reparos. Ele moveria 80 bilhões de dólares para a ferrovia intermunicipal, tanto para consertar a Amtrak de hoje quanto para conectar novas cidades. Isso direcionaria US$ 174 bilhões para investimentos relacionados a veículos elétricos, incluindo financiamento para substituir 50.000 ônibus de transporte diesel por elétricos. Isso provavelmente custaria cerca de US$ 38 bilhões, diz Jeff Davis, um membro sênior do Eno Center for Transportation, um think tank.

Em contrapartida, a proposta direciona US$ 115 bilhões para a “modernização” de pontes, rodovias e estradas. Isso ainda aumentaria o investimento federal em comparação com os planos anteriores, mas apenas em 46%, de acordo com Davis.

Para as agências de trânsito, o dinheiro adicional seria significativo. Os EUA gastam cerca de US$ 60 bilhões por ano em transporte público, com os federais cobrindo 20%, estados 20% e governo local cerca de um terço. (O outro trimestre vem de tarifas.) Dobrar a contribuição federal permitirá que muitas agências façam coisas que tornem o trânsito uma opção mais viável, como consertar tecnologia e equipamentos desatualizados e funcionar em ônibus e trens mais frequentes. Mas mesmo os bilhões prometidos não seriam suficientes para mudar fundamentalmente o sistema de transporte do país. O plano de capital de quatro anos de Nova York, por exemplo, promete US$ 51,5 bilhões para manutenção, reparo e novos projetos — e isso é apenas um sistema.

A ferrovia intermunicipal, enquanto isso, tem um tiro sério no braço, uma proposta apropriada de Amtrak Joe. A Amtrak respondeu à proposta na quarta-feira  lançando um mapa de mais de 30 novas rotas potenciais, incluindo conexões de cidades como Phoenix, Las Vegas e Cheyenne, Wyoming.

A proposta também pode sinalizar uma mudança no financiamento das rodovias. Historicamente, o financiamento das rodovias federais tem ido para a construção de novas rodovias ou a expansão das existentes. Mas a Casa Branca diz que quer se concentrar em “não apenas ‘consertar [rodovias] primeiro, mas ‘corrigi-las direito'”. Isso pode significar que a administração não está disposta a ajudar a construir novas estradas. Também pode ser difícil de vender, especialmente para lugares (e legisladores) acostumados a construir coisas novas. “A coisa número um que estou procurando é, como eles garantem que os dólares da rodovia vão para reparo e segurança?”, diz Beth Osborne, uma ex-funcionária do DOT dos EUA que agora dirige a Transportation for America, um grupo de advocacia com sede em Washington.

O plano avança de outra forma em direção a uma nova abordagem federal para rodovias, que se baseia no trabalho iniciado durante o governo Obama. O plano promete US$ 20 bilhões para reconectar bairros — e particularmente historicamente negros — que foram divididos por rodovias durante o boom de construção de estradas no pós-guerra. Isso pode significar  derrubar  rodovias, como o viaduto I-81 em Siracusa, Nova York,oua Via Expressa Claiborne em Nova Orleans.

Há muitas boas razões para expandir o acesso ao trânsito, até porque ajuda aqueles sem dinheiro para comprar um carro ou a capacidade de dirigir um. E a possível infusão de dinheiro vem em um momento fortuito para os sistemas de transporte público. A pilotagem foi dizimada pela pandemia,e as bases fiscais que muitos sistemas dependem para financiamento sofreram durante a recessão dos atendentes. Isso significa menos dinheiro entrando. Enquanto isso, os sistemas desembolsaram fundos para novos procedimentos de limpeza. Em dezembro, os maiores sistemas de trânsito do país disseram que precisariam de fundos sérios  para evitar demissões em massa e cortes de serviços. O pacote de estímulo do mês passado enviou US$ 30,5 bilhões para agências de trânsito dos EUA. Mas os funcionários do governo advertiram que o financiamento manterá os sistemas à tona por apenas um tempo.

O dinheiro prometido pelo plano de infraestrutura certamente ajudaria. “Esse investimento de visão de futuro no transporte público e no transporte ferroviário de passageiros ajudará nossas comunidades a atender às crescentes demandas de mobilidade, criar empregos de salário familiar, expandir as cadeias de fabricação e suprimentos dos EUA e crescer a economia”, disse Paul Skoutelas, presidente e CEO da American Public Transportation Association, em comunicado.

É claro que o Congresso terá que se pronunciar. Muitos políticos republicanos já dizem que se opõem ao plano de US$ 2 trilhões e aos aumentos de impostos corporativos propostos para financiá-lo. Um funcionário da Casa Branca disse na quinta-feira que o governo espera empurrar o plano através do legislativo até o verão. Enquanto isso, espere mudanças à medida que as nuances são marteladas. Chutar o hábito focado no carro é claramente difícil para os formuladores de políticas. Como prova, não procure mais do que a ficha técnica do governo Biden sobre seu plano de infraestrutura. Sua seção de trânsito conclui com a promessa de que a expansão do serviço de ônibus e ferrovias “reduzirá, em última instância, o congestionamento do tráfego para todos”. É uma promessa lançada não para os entusiastas do transporte público, mas para os motoristas. É um começo.

FONTE: Wired

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